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明礬地獄と湯の花採取場

 明礬(みょうばん)地獄は、別府温泉の八湯の一つ明礬温泉の中の国道500号沿いにあります。別府港から地獄めぐりがある鉄輪温泉を通り越して、山を登って大分自動車道を過ぎた国道沿いに無料駐車場があるのですぐわかります。右手が山の谷になって明礬温泉地区が見渡せ、左手の山の斜面に明礬地獄があります。

 この駐車場の横には岡本屋の売店があり、この駐車場のすぐ下には明礬温泉の湯の花採取場が何ヶ所かあります。明礬温泉の湯の花は、江戸時代から続いていて全国的に有名で、国の重要無形民俗文化財に指定されています。明礬温泉の湯の花は、青粘土に地下から噴出する湯気が浸透して結晶状となってできあがるものです。駐車場横にある岡本屋の売店で買うことができます。

 この売店には名物の地獄蒸しプリン210円や半熟温泉卵210円が売っています。特に地獄蒸しプリンは有名でテレビや雑誌などでよく取り上げられています。駐車場には他県ナンバーの車が多く、このプリン目当てに立ち寄る人が多いらしいです。実際食べてみるとなるほど絶品です。

 駐車場のすぐ上には明礬地獄があります。階段を登ったところで入場料200円を払って右に行くと、湯の花小屋の中に遊歩道が続いています。他の湯の花小屋は入れませんが、ここは湯の花小屋の中が見学できます。その先には明礬地獄が広がって、地獄の上を遊歩道が続いています。途中には薄青白っぽい透明な足湯があります。

 その先を進むと、小さな白い温泉が湧き出たちっちゃな池や湯気が噴出しています。その先を進むと、地獄の中で一番高い所に見晴らし台があります。明礬温泉地区が一望でき、その向こうには東洋一のコンクリート橋の別府明礬橋が見えます。なかなかの眺めです。そこから、来た方向に進んで下るとさっきの入場門につながります。

 さらにこの地獄の上の斜面には岡本屋の温泉「山の湯」があります。立ち寄り専門で500円です。露天風呂はありませんが、大きな窓から明礬温泉を見下ろせます。泉質は単純酸性泉で、先ほどの地獄の中にあった足湯と同じような温泉が楽しめます。


明礬温泉の湯の花採取場 左の湯の花採取場の隣にある採取場。中に入ることはできません。 駐車場から見る明礬温泉地区
駐車場のすぐ上にある明礬地獄 明礬地獄の中にある湯の花小屋で中に遊歩道が続いています。 左写真の小屋のすぐ隣に足湯があります。薄青白っぽいような透明の温泉です。
明礬地獄は最近整備されたらしく、地獄の上に遊歩道が整備されていて、まじかで色んな地獄が見ることができます。途中には温泉が湧きだしたり、湯気が噴出したりしています。
明礬地獄の一番高い展望台からの眺め。向こうに見える橋が東洋一のコンクリートアーチ橋の別府明礬橋です。いい眺めです。
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